À quoi sert l’attestation d’un MOOC? Des étudiants répondent

Fort de l’expérience d’avoir enseigné un MOOC, Owen Youngman, professeur de stratégie en médias numériques à la Medill School of Journalism, Media, Integrated Marketing Communications de l’Université Northwestern, s’interroge quant aux liens entre « accréditation » et « formation ».  Comme il l’expose bien, ces deux activités ne vont pas nécessairement de pair dans le cas d’un MOOC.

Des 55 000 étudiants inscrits à son cours, 19 000 se sont « présentés en classe » (virtuellement), 2400 ont remis des devoirs et 1 196 (dans 87 pays) ont atteint ou dépassé la note de 70 % leur permettant de recevoir une « attestation de complétion » (statement of accomplishment).  Youngman se demande quelle est la valeur de ce papier et ce qu’en feront les étudiants.  Il a donc choisi de le leur demander.  Plus de 800 ont répondu à un court sondage :

  • 90 % des répondants avaient déjà un diplôme universitaire (quatre ans de scolarité);
  • 89 % estiment que d’avoir suivi le MOOC  les amène à se sentir « plus intelligent, mieux éduqué et mieux informé »;
  • 73 % (des 755 qui ont répondu à cette question) prévoyaient ajouter leur participation au MOOC à un CV ou à un profil d’employabilité en ligne.

Par ailleurs, il a pu cibler les commentaires suivants dans les 25 000 interventions sur les forums de discussion de son cours:

  • « Work is scarce and every little bit helps, so that’s the main reason I’m focusing on getting a certificate. The efforts are the same, but the proof of them will help me along. »
  • « I hope anyone who reads these [certificates] also appreciate and give credit to the discipline and diligence it took to ace the quizzes and complete these courses. »
  • « As an employer, I would not recruit anyone based on MOOC certificates, but I would accept that someone who has them has a genuine interest in further education. »
  • « At the end of the day people aren’t going to challenge you on the certificate, they are going to challenge you on your ideas, which you can develop throughout the course. »
  • « I post all courses [on LinkedIn] because I think it shows I’m committed to continuing education. The topics I choose to study say something about my interests. »

Tout cela fait dire au professeur Youngman que, accréditation ou pas, les participants qui ont complété son MOOC attribuent une valeur au temps, au travail, à l’effort et aux acquis associés à ce cours.  Cette valeur n’est pas pour remplacer leurs compétences précédemment acquises.  La question pour lui est de savoir si les employeurs suivront et il croit que oui: « When browsing a résumé at high speed, will managers who see university names like Northwestern, Stanford, and Penn dismiss their inclusion with a quick « Oh, never mind, that was free »? »

Source: Youngman,Owen,« To Measure a MOOC’s Value, Just Ask Students », The Chronicle of Higher Education, 9 décembre 2013

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